Megastäder: okontrollerad tillväxt bidrar till ökad förorening

Stadsplanering är viktigare än någonsin

Demografisk tillväxt, ekonomisk utveckling och globalisering har varit avgörande faktorer för ökningen av antalet megastäder - städer med mer än 10 miljoner invånare. Det finns för närvarande 23, främst koncentrerade till Asien, Afrika och Sydamerika, jämfört med bara två för 60 år sedan.

Problemet är att denna tillväxt skedde på ett okontrollerat sätt och att bristen på planering nu tar sin vägtull. Städer som Peking och New Delhi har överväldigats av luftföroreningar och står inför stora problem relaterade till sjukdomar orsakade av föroreningar, hjärt- och andningssjukdomar, såsom astma, bronkit och till och med cancer.

Kinesisk tillväxt

Kina är ett bra exempel på denna påskyndade ekonomiska utveckling, vars effekter straffar befolkningen i några av dess städer. Med en industri som drivs av kolförbränning står landet inför successiva rekord i föroreningsnivåer. Ökningen av antalet bilar och den fortfarande intensiva användningen av kol vid hushållsmatlagning och uppvärmning bidrar också till att problemet förvärras.

Under första halvan av januari 2013 presenterade luftkvalitetsindex (AQI), som listar en serie föroreningar som produceras av mänsklig aktivitet, en seriös indikator i en av dem, särskilt den som relaterade till de mängder partiklar i luften som översteg i 300 städer, en nivå som erkänns av det kinesiska miljöministeriet som ett tillstånd av allvarlig förorening. Tolkningen av denna indikator av US Environmental Protection Agency (US-EPA) tilldelar ett antal motsvarande 20 för det hälsosamma tillståndet.

Under samma period har stora stadscentra som New York och Los Angeles mycket lägre priser, med 45 respektive 52. Föroreningar orsakade till och med avbokningar av flyg på grund av låg sikt.

Problemet skrämmer inte bara miljöaktivister. Regeringen vidtog nödåtgärder och rekommenderade invånarna i Peking att inte lämna sina hem, lämnar endast för brådskande möten och bär alltid masker. Dessutom har användningen av officiella bilar minskat och gränser har satts för verksamheten inom byggbranschen.

Vice premiärminister och framtida kinesiska ledare Li Keqiang säger enligt landets statliga media att lösningen på Pekings luftföroreningar är långsiktig och att dagens situation är resultatet av en ansamling över tiden. Bara 2012 dog 1,2 miljoner människor i förtid i regionen som består av Kina och Sydostasien av komplikationer orsakade av luftföroreningar.

Satellitbild av föroreningar över Pekingregionen

Teheran

Irans huvudstad står inför ett liknande problem som Peking. Landets hälsovårdsministerium bekräftar att endast de första nio månaderna 2012 dog 460 människor i Teheran på grund av höga föroreningar. Under 2010 beslutades helgdagar så att människor inte skulle utsättas för förorenande partiklar. Offentliga kontor, skolor och universitet stängdes under perioden.

Teheran är känt för sin förorening. Staden är omgiven av industrier och växter och har en flotta på mer än 3 miljoner bilar. Dessutom ligger Teheran mellan bergen, vilket innebär att det är mindre regn och vind i staden. Följaktligen är föroreningar större.

Även med antagandet av bilrotationssystemet, som liknar det som händer i staden São Paulo, utsätts stadens invånare dagligen för partiklar av svaveldioxid, bensen och bly som härrör från förbränning av bränsle av mycket låg kvalitet, producerat under förhållanden internt osäkra, ett villkor för det ekonomiska embargot som orsakar svårigheter vid import av oljeprodukter av bättre kvalitet. För att förvärra problemet åldras landets bilpark, ett antal skäl som bidrar till ett scenario med storskaliga utsläpp av föroreningar.

Indien, den värsta luften i världen

Under det senaste decenniet fastställde staden New Delhi policyer som syftar till att begränsa tillåtna utsläpp, stänga företag, förnya bussflottan med en som drivs av naturgas och investera i utvidgningen av grönområden.

Men ansträngningar är i fara, eftersom problemet återigen har blivit extremt allvarligt, främst på grund av ökningen av bilparken. Med den ekonomiska utvecklingen uppfyller konsumenterna i allt högre grad de nödvändiga villkoren för besittning av fordonsfordon, vilket har bestämt att 1400 nya bilar dagligen ska införas på gatorna i staden vars flotta i slutet av 2012 redan nådde sju miljoner. fordon, en ökning med 65% jämfört med 2003.

Enligt en rapport som presenterades under World Economic Forum, som hölls i Davos, Schweiz, har Indien den mest förorenade luften i världen. Halterna av partiklar med en storlek som är lika med eller mindre än 2,5 mikrometer (PM 2,5) kan vara fem gånger högre än den acceptabla nivån för hälsan. Enligt Världshälsoorganisationen (WHO) är denna typ av förorening ansvarig för döden av 13% av barn under fem år som lagts in på indiska sjukhus.

Sao Paulo

Med en flotta på mer än 6,7 miljoner fordon, varav 4,8 miljoner bilar, står också den största brasilianska staden inför problem med föroreningar och luftkvalitet. Och som i andra fall gör bristen på offentlig politik som fokuserar på att investera i kollektivtrafik och det ekonomiska incitamentet att köpa bilar lösningen alltmer avlägsen.

För att försöka minimera problemen som orsakas av föroreningar använder regeringen rotationssystemet, som begränsar användningen av bilar under högtimmar, och fordonskontroll, som mäter och reglerar utsläpp av föroreningar från stadsfordon. Ingen av dem hindrar användningen av bilen eller uppmuntrar användningen av kollektivtrafik.

2011, enligt mätningar utförda av CETESB, nådde luftkvaliteten en otillräcklig nivå 97 dagar på minst en av stadens mätstationer. En studie av forskare vid USP Pollution Laboratory påpekar att exponering för föroreningar i staden São Paulo motsvarar att röka två cigaretter om dagen.

Hälsorisker och lösningar

Luftföroreningar kan orsaka många hälsoproblem som astma, lunginflammation, bronkit, inflammation i blodkärlen i luftvägarna och olika typer av cancer, såsom lunga och hals. Hjärtproblem, risker under graviditeten och till och med utvecklingen av autism och minskad livslängd är relaterade till föroreningar.

Myndigheternas och företagens ansträngningar kan räkna med att individer engagerar sig om de som konsumenter erkänner det enorma bidrag de kan erbjuda. Så vad kan en person göra för att bidra mindre till luftföroreningar?

Användningen av fossila råvaror har varit ett märke i utvecklingen av vår civilisation sedan den första industriella revolutionen, särskilt som en energikälla, vars exempel på bränslen som mest använts sedan dess är kol, naturgas och framför allt olja, mycket högt värde och synonymt med ekonomisk och geopolitisk makt mellan nationer. Förutom att vara en energikälla har olja omvandlats av industrin till de mest varierade formerna, beståndsdelar i otaliga föremål för mänskligt bruk, varav den vanligaste är plast.

Med tanke på den ökande nivån av teknisk innovation som används inom den petrokemiska industrin och de miljöförhållanden som vi befinner oss i, visar sig konsumtionen av detta värdefulla råmaterial som bränsle uppenbarligen som den minst kvalificerade användningen vi kan göra av det. Argumenten skulle vara olika, men utan tvekan kan den viktigaste vara relaterad till den obalans vi orsakar i sammansättningen av planetens atmosfär, med dramatiska effekter, antingen på invånarnas hälsa eller på obalansen mellan växthuseffekten och dess korrelation med processen för klimatförändringar vi upplever, med konsekvenser som kan vara relaterade till global uppvärmning. Vi tar med kol från jordens djup för att medvetet förorena atmosfären med koldioxid och andra gaser som håller oss vid liv i en kontinuerlig berusningsprocess.

Trots den respektabla tekniska och kulturella utveckling som vår historia beskriver verkar det paradoxalt att klassificera oss själva som "intelligenta liv" när vi driver utvecklingen i vårt samhälle baserat på denna modell.

Undvik att använda din bil för stadsresor där du kan använda mindre förorenande alternativ, till exempel cyklar och kollektivtrafik, särskilt tåg och tunnelbanor. Undvik överdriven elförbrukning, särskilt under högtrafik, normalt efter arbetstid, när kraftnätet är överbelastat och det är nödvändigt att aktivera kompletterande energikällor, såsom fossila bränslebaserade termoelektriska anläggningar.

Dessutom är det populära trycket på myndigheterna till förmån för allmän politik som prioriterar kollektivtrafik, minskning av utsläpp, en ren energimatris och bevarande av miljön, de mest relevanta åtgärderna för medborgarskap och miljöutbildning.